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AR眼鏡研發進行時,Jony Ive離開蘋果的背后

Orange 2019-07-03 28°c

上周四蘋果公司曾表示,首席設計師Jony Ive擬于今年離職,去創辦獨立的設計公司LoveFrom。

據悉,Ive在1992年就加入蘋果,在喬布斯回歸后,于1997年被任命工業設計高級副總裁,其參與設計的iMac曾幫助蘋果從破產邊緣拯救,并在喬布斯時期參與了iPod、iPhone和iPad的設計,為蘋果帶來巨大成功和轉變,他創建并運營了23年的蘋果設計團隊也可謂是商業史上最成功之一。

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Ive與喬布斯

據知情人士稱,Ive早在幾年前就開始遠離管理崗,因為蘋果CEO蒂姆·庫克(Tim Cook)相比與產品設計更傾向于業務運營,讓他感到失望。

這件事在2017年的一個事件中似乎就曾埋下伏筆,據相關人士稱,為了向Ive演示未來產品功能的企劃,20名設計師們曾從50英里遠的蘋果全球總部聚集到一個叫The Battery的俱樂部,結果Ive在將近3小時候才出現,而且在聆聽過設計師的發表后,并未解答他們的重要問題就直接離開了。

據現場人士稱,Ive當時給人的感覺就像是,心思已不在蘋果,只是不愿意交出權利。

jony ive     tim cook

庫克與Ive

據悉,庫克在2015年5月升職Ive為蘋果首席設計師時,也曾答應Ive可以遠程工作,因此Ive常常在夏威夷、英國、舊金山等地與設計師見面和遠程工作。

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喬布斯與iPod

當時就有知情人士稱,設計團隊對于這個決定并不十分認同,因為他們渴望在Ive身邊工作,并非常依賴Ive的認可,如果他不在會讓人有點失望。

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喬布斯與iPad

在那之后,Ive曾承諾每個月會留出一周時間與軟件設計師探討他們的成果,不過他很少出現。還有知情人士稱,自從Ive不參與日常管理后,群龍無首的蘋果設計團隊效率不如以往,而且3名核心成員也選擇離開。

而Ive的離開,似乎進一步鞏固了蘋果公司從設計向運營的重心轉變。一些人認為,蘋果從一個以硬件創新為本的公司開始變成專注于維持利潤率的公司,開始利用蘋果成功的硬件來賣軟件和服務。

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庫克介紹Apple Watch

據了解,在喬布斯逝世后,Ive其實還沒有放棄對硬件設計的熱情,曾一度看好將iPhone的功能放進穿戴式設備的潛力,因此決定推動Apple Watch的開發。

部分高管并不認同他的想法,曾質疑這么小的設備沒辦法擁有能吸引人去購買的殺手級應用。

apple watch

Apple Watch設計圖

而庫克批準了這個想法,于是Ive從2013年開始就開始著手開發。除了工業設計,Ive還親自監督了負責手表軟件性能的“人機界面”團隊。當時他幾乎每天都會與團隊探討開發的細節,并幫助設計出了獨特的app排布方式。

此外,Ive還雇傭了工業設計師Marc Newson來參與Apple Watch的外觀設計,并說服蘋果邀請伊夫·圣·羅蘭前CEO Paul Deneve加盟來負責手表項目的商業運營。

Ive非常看重Apple Watch時尚的外觀,尤其是在這款產品的定位上與蘋果的其他高管產生分歧,因為那些高管認為Apple Watch應該是一款iPhone外設,而Ive則認為它是一款時尚配件。

最后雙方達成了妥協,Watch成為了需要與iPhone匹配使用的外設,售價349美元起,同時,還推出了黃金版愛馬仕合作款,售價1.7萬美元。

據知情人士稱,Apple Watch第一年銷量約達1000萬只,高于蘋果預期25%,不過黃金版有數千只沒有售出。在一次與Watch團隊的會議中,Ive在表達了對大家的感謝后,還表示2014年是他在蘋果這么久以來最具挑戰的一年之一。

后來,Ive告訴庫克,想暫時遠離日常管理職責,于是在2015年他在升職為蘋果首席設計師后,如愿以償開始了遠程工作。據悉,Ive曾透露,其實自己不想離開,只是想要更多思考的空間。

蘋果總部apple park

Apple Park蘋果總部

升為首席設計師后的Ive,除了要負責硬件、人機界面、包裝和零售店的設計,還擔負起喬布斯生前設計的Apple Park的建造項目。

Ive將大部分精力放在了Apple Park的建造上,在他擔任首席設計師期間蘋果推出AirPods并取得成功,這款售價159美元的無線耳機自2016年12月發售起銷量表現足夠好,不過這款產品對于蘋果布局的影響力并不大。

iphone

發布會上的iPhone X

而在后來iPhone X的設計上,Ive和蘋果的其他高管曾決定取消以往的Home鍵,并用人機界面團隊設計的新功能取代。

2017年在Battery俱樂部的那次會面上,蘋果人機界面團隊為Ive呈現了新iPhone的多種新功能,包括如取代Home鍵的軟件功能。據悉,這款手機將于同年秋季發布,因此時間緊迫,但很可惜的是Ive并沒能給予他們需要的指示。

后來蘋果于2017年9月發布iPhone X,并稱之為自2007年以來最具革命性的iPhone,而它的價格比以往旗艦機高出將近50%。

iphone銷量

蘋果產品銷量統計圖

據悉,因市場需求低于預期,蘋果在2018年1月縮減了iPhone X產量,同時其年度iPhone營收報告顯示,iPhone X高額的定價帶來了更高的營收,不過它的銷量平平,對于新款iPhone來講實屬少見。

此外,蘋果本來預計在2018年推出AirPower充電板,不過在今年3月取消了這個項目。據悉,AirPower充電板本應該是一款可以給iPhone、AirPods和Watch同時無線充電的設備,不過開發出來的工程實驗品卻沒辦法控制溫度,更沒辦法為設備均衡充電。

homepod

HomePod

而HomePod智能音箱由于生產問題,延遲到2018年2月開始發貨,這比亞馬遜的智能音箱Echo要晚推出2年。據數據顯示,HomePod在發售前三個月的銷量不足50萬臺,僅占智能音箱市場規模的3%。

而最新款iPhone XS、XS Max和XR的銷量,更是觸發了蘋果兩年多以來的首次季度銷量和營收接連下滑。

有消息稱,蘋果未來將推出AR眼鏡,Ive帶領的設計團隊負責這個項目,他們同時也在對蘋果現有產品進行更新。而Ive則在建造Apple Park,但在項目完成后,并未參加蘋果新總部竣工開幕活動。有消息稱,他當時飛回英國去照顧生病的父親。

jony ive

Memoji版Ive

在那幾周后,Ive出席了蘋果的年度開發者大會,只是這一次,這位“蘋果首席聲優”并沒有在視頻中為大家介紹產品功能和特點。

再后來,也就是上周四,Ive在Apple Park中正式與團隊道別,而取代他的新負責人為蘋果COO Jeff Williams,也是一位擁有MBA學位的機械工程師。

盡管Ive將離開蘋果,但據在Ive身邊工作多年的人稱,Ive的成就是將蘋果的工業設計和人機接口部門變成了一個團隊,并且形成了開發新產品和軟件功能原型的快速流程。

他還表示:Ive將蘋果品牌與工業設計和人機接口相結合,沒有Ive的未來是什么樣?沒人知道。

的確,沒有Ive的蘋果還能否如彭博社預測的那樣,在2020年發布AR眼鏡?沒有Ive親自監督負責的美學設計,“蘋果AR眼鏡”會比Apple Watch更受歡迎嗎?還是說在ARKit的加持下,依然能保持市場競爭力?

這些答案,沒人知道。不過知名分析師郭明錤曾預測,蘋果AR設備采用頭顯設計的可能性大于眼鏡,并很可能同時支持AR/VR雙模式,并基于VST透視系統,而不是光波導等OST光學透視系統,甚至還預測揚明光學或為蘋果頭顯的光學供貨商。

不過考慮到蘋果曾秘密收購播到公司Akonia,并在今年CES上與DigiLens、Lumus、Vuzix和WaveOptics等多家光波導廠商密談,他們似乎光波導還是有很大興趣。此外,參考Apple Watch的定位,作為穿戴式設備的蘋果頭顯/眼鏡很可能依然是一款iPhone外設。本文系青亭網翻譯自:The Wall Street Journal

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